Por Andriw Sánchez Ruiz / Verónica Ribeiro | Cortesía Prensa LVBP / 22 de Enero de 2017

Barquisimeto.- ¿Qué tal un viaje en el tiempo por ocio y curiosidad? Se introducen coordenadas, aprietan botones y una nube polvorienta es la única evidencia de la aventura. 55 finales de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional pasan velozmente cerca de las ventanillas de la máquina y es evidente una curiosidad: Las franquicias del Caracas, Navegantes del Magallanes o Tigres de Aragua, las organizaciones más exitosas en el circuito, no han sido protagonistas en solo tres instancias decisivas.

La primera ocurrió en la temporada 1960-1961, entre Industriales de Valencia e Indios de Oriente. Después sucedió en la 1983-1984, disputada por Águilas del Zulia y Cardenales de Lara. Y ahora el actual enfrentamiento de rapaces y crepusculares. Sí, es mejor que en este punto se comience a sentir afortunado. Ya se dio cuenta que es espectador de algo que ha sucedido muy poco.

Casualmente, aquellas remotas finales son buenos recuerdos para los libros zulianos. El Industriales fue campeón (3-2) y poco después pasó a instalarse en Acarigua, con el nombre de Llaneros. El nomadismo terminó en 1969 al convertirse en Águilas, que logró su primer título (4-1) en el mentado choque contra los larenses. Tal vez resulte pertinente detener la máquina del tiempo en los sucesos de hace 33 años.

El comienzo de la final fue muy distinto al de los tiempos actuales. Se inició lid en el Luis Aparicio “El Grande” de Maracaibo y fue Cardenales el que celebró primero al blanquear 1 por 0. Félix Oroz lanzó 7.1 innings y aceptó un imparable, pero el héroe ofensivo fue el jardinero Tito Landrum, quien venía de ser un modesto grandeliga con Cardenales de San Luis y Orioles de Baltimore. El cuarto bate conectó un hit en el primer inning que fue suficiente para conseguir el laurel.

Esa fue la única alegría que tuvieron los pájaros rojos. Después todo se tiñó de naranja. Los aguiluchos triunfaron 4 por 1 en el segundo juego, con buena actuación del iniciador Kelly Downs (7.0), relevado por el nicaragüense Porfirio Altamirano, quien se apuntó el salvado con 2.0 episodios de trabajo. El cerrador había logrado 20 rescates en la ronda regular, un récord para la época. El inicialista Terry Francona, actual manager de Indios de Cleveland, empujó dos carreras.

“Tuvimos suerte. Aunque mucha gente no cree en eso”, confesó Leonel Carreón, miembro del Salón de la Fama, que por aquellos días contaba 30 años de edad. “En ese segundo juego, ellos tenían a su mejor pitcher, Luis Leal, y se fajó. Pero el Luis Aparicio es bastante difícil para los outfielders por la brisa. Ese día Francona conectó un fly a la derecha y Jesse Barfield, considerado uno de los mejores jardineros que ha pasado por Venezuela, se volteó y corrió hacia la pared, pero cuando se viró la pelota le cayó como a cinco o seis metros (anotaron Johnny Paredes y Jeff Stone). Eso nos dio la oportunidad de empatar el juego. Después vino un wild pitch y terminamos ganando ese juego 3 a 1. Yo creo que allí la suerte nos ayudó bastante”.

Con tres carreras en el octavo, el Zulia ganó el duelo de batazos en el tercer compromiso, con pizarra de 11 por 10. Aunque el pitcheo no fue el mismo de los dos primeros desafíos, Altamirano volvió a lucirse, en 2.2 tramos, al ser el único serpentinero rapaz que no toleró rayitas. Además, logró la victoria.

Carrión, el emblema criollo del club, remolcó par de anotaciones en el cuarto choque para ser una de las razones del triunfo aguilucho, 7 por 3. A la noche siguiente, el 30 de enero de 1984, la fiesta en el Antonio Herrera Gutiérrez de Barquisimeto se ambientó con gaita.

Francona y el receptor cubano Roberto Ramos fletaron dos carreras cada uno, más una decente salida de Derek Botelho y otra dominante aparición de Altamirano, le dieron la victoria al Zulia 8 por 4 y la corona de la LVBP. El manager ganador fue Rubén Amaro Sr., padre de Luis Amaro, gerente deportivo de las Águilas del siglo XXI. Altamirano fue declarado Jugador Más Valioso.

“Para mí fue una gran experiencia porque era el primer campeonato que le dábamos al pueblo del Zulia”, aseguró Carrión, actual miembro del cuerpo técnico marabino. “Para todos los que estuvimos allí fue un orgullo formar parte de ese equipo, que estaba tan bien balanceado. Las Águilas lo tenían todo. Tal vez en el papel el club no lucía tanto, pero cuando pasábamos la línea de cal nos convertíamos en los mejores. Además, teníamos a un buen manager que nos ayudó. Nos llevaba siempre por el camino por el que teníamos que ir, nos guiaba diciendo lo que teníamos que hacer en el momento. Era un equipo muy rápido. El señor Amaro siempre se caracterizó por ser agresivo y siempre trató que las Águilas tuvieran un equipo bastante rápido en los siguientes campeonatos”.

Alexis Infante, manager del equipo campeón del Cardenales en el Programa de Desarrollo, era un joven de solo 24 años de edad, y apenas tomó dos turnos en la serie.

“Esa fue mi primera final. Había estado antes (sin jugar) contra el Caracas, pero no habíamos ganado. La del 84 fue una de las épocas en las que estuvimos a punto de ganar, pero no se dio”, rememoró el ex infielder.

Con seguridad aquellos desafíos poco tendrán que ver con el resultado que se dará en la Final 2016-2017. Pero no deja de ser divertido tomar la máquina del tiempo y viajar por la vida del circuito.

Carrión e Infante, los últimos sobrevivientes de aquellos equipos que forman parte de la historia, disfrutaron recordando, que hace más de tres décadas estuvieron en los zapatos que ahora calzan José Pirela y Freddy Galvis, Ildemaro Vargas y Jesús Montero.

Por Rafael Petit / Prensa Águilas del Zulia | 22 de Enero de 2017

Maracaibo.- Luego de barrer en Barquisimeto a los Cardenales 12-2 y 11-1, las Águilas del Zulia llegan a al estadio Luis Aparicio con el objetivo de logar las dos victorias que los separan de su sexta corona en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.

“Vamos paso a paso estamos más cercas del objetivo y ahora en Maracaibo a salir con la misma motivación y sin perder en enfoque” dijo el mánager Lipso Nava luego del segundo triunfo.

Abridores: El más valioso de la semifinales Carlos Hernández sube este lunes al montículo del estadio Luis Aparicio en la serie contra Caribes el zurdo ganó dos juegos sin derrotas permitiendo una carrera en diez episodios en las cuales otorgó tres bases por bolas y ponchó a seis contrarios dejando efectividad de 0.90. En la roda regular dejó foja de 2-0 y 5.47 de porcentaje de carrera limpias recibidas.

Por los visitantes sube a la lomita Néstor Molina, en la etapa semifinal contra los Tiburones de La Guaira permitió dos rayitas y siete incogibles en 4.2 episodios con cinco bases por bolas y un abanicado saliendo sin decisión.

Cortos: Los zulianos llegan al tercer juego de la final con marca de 10-1 en la presente postemporada…En finales 29 victorias y 24 derrotas…En juegos número tres  en finales el equipo presenta marca de 4 ganados, 5 derrotas, como home club dos victorias y una derrota…En el tercer juego de la final de la campaña 83-84, las Águilas se impusieron 11-10 en Barquisimeto y dejaron la serie a su favor 2x1. Ganó Porfirio Altamirano y perdió Félix Oroz.

Así han sido los juegos números tres en finales:

Fecha       Rival                Resultado    Ganador            Perdedor            Sede

26-01-73   Leones            P 7-4           G. Manz             R. Cleveland      Caracas

27-01-78   Leones            P 10-8         P. Torrealba        D. Wallace         Caracas

28-01-79   Magallanes     P 6-1           B. Wiltbank         M. Pagnozzi       Maracaibo

28-01-84   Cardenales     G 11-10       P. Altamirano      F. Oroz               Barquisimeto

25-01-89   Tigres              G 4-1           L. Damián          J. Peterek          Maracaibo

24-01-92   Tigres              P 2-1            L. Picota            J. Solarte           Maracay

26-01-93   Magallanes     G 13-0          H. A. Gómez      I. Arteaga          Maracaibo

25-01-95   Leones            P 2-1            C. Jones            J. Solarte           Caracas

27-01-00   Magallanes     G 10-3          B. Duckworth     L. Hawkins         Valencia      

Por Royster Linares Finol / Prensa Águias del Zulia | 21 de Enero de 2016

Barquisimeto.- Con una fuerte artillería, la ofensiva de las Águilas del Zulia explotó nuevamente ante los brazos de Cardenales de  Lara para doblegarlos 11 anotaciones por 1 con escoba en mano incluida en el estadio Antonio Herrera Gutiérrez de Barquisimeto en el segundo de la final occidental.

Por segundo juego seguido el estratega Lipso Nava, contó con gran trabajo monticular del abridor. El zurdo Wilfredo Ledezma (1-0), obtuvo la alegría durante seis entradas solo permitió una carrera y cuatro hits. Jorge Martínez fue el derrotado. 

Ledezma comentó al circuito radial “Ayudo mucho la consistencia en la zona de strike y fue clave para el triunfo. Agradezco el trabajo que realizó Jesús Flores (cátcher) al llamar el juego.

Por su parte el mentor Lipso Nava, afirmó “Hemos aprovechados los errores defensivos del rival, hemos dado ese batazo cuando lo necesitamos y hemos capitalizado. Seguiremos con esa intensidad para colocarle punto final en nuestra casa”.

El en primer acto Freddy Galvis, se robó la antesala y con error del camarero Ildemaro Vargas. Galvis se engomó con la primera anotación naranja.

Ronny Cedeño, con imparable al centro del campo se trajo a Alex Romero, para la segunda marca zuliana  en el segundo episodio.

José Pirela, Alex Romero y Jesús Flores fletaron una rayita cada uno en el tercer capítulo para sumar en la cuenta zuliana.

Alex Romero con elevado de sacrificio sumó la sexta carrera. Jordany Valdespin, con doble al izquierdo remolcó dos. Ronny Cedeño, con línea al derecho trajo la cuarta en el quinto.

La undécima anotación de los rapaces llegó del bate de Jordanys Valdespin, en el octavo ininng.

Endy Chávez, superó a César Tovar con mas hits (73)  en series finales al lograr un indiscutible  en cuatro turnos.

Este domingo descansa la Final y el próximo lunes se muda al nido zuliano.

Final                   C     H    E  

Águilas               11  13    1             PG: Wilfredo Ledezma (1-0)

Cardenales         1      9   2             PP:  Jorge Martínez (0-1)

Tiempo: 3 horas 59 segundos. Asistencia: 13.030

Por Rafael Petit / Prensa Águilas del Zulia | 22 de Enero de 2017

Maracaibo.- Wilfredo Ledezma celebró su cumpleaños número 36 lanzando seis sólidas entradas en el estadio Antonio Herrera Gutiérrez de Barquisimeto en el segundo juego de la final que terminó con triunfo de los rapaces 11 carreras por una, dejando la serie a su favor  dos por cero.

El zurdo tomado como sustituto para esta ronda desde los Caribes de Anzoátegui realizó su segunda apertura de la  postemporada y la primera con los alados. Durante seis entradas aceptó una carrera, cuatro incogibles, dos bases por bolas y cuatro abanicados.

“Creo que no lanzaba seis entradas desde la campaña 2009-2010 en Maracay con los Tigres”  dijo el guariqueño. Esa única anotación de los pájaros rojos se produjo en la tercera entrada cuando Juniel Querecuto abrió con sencillo y anotó con un wildpitch de Ledezma, fue la única entrada en la que permitió que se le embasara el primer bateador de la entrada

“Bueno tengo que darle mucho crédito a mi receptor Jesús Flores, nos enfocamos en ser consistentes y lanzar muchos strike, mezclando la recta con el cambio y manejamos bien las esquinas” acotó

Ledezma vistió el uniforme de los Navegantes del Magallanes en la final de la temporada 99-00 cuando el equipo zuliano disputó su última final y el barrio en cuatro juegos.

 

Por Rafael Petit / Prensa Águilas del Zulia | 21 de Enero de 2017

Barquisimeto.- Mitch Lively sacó a relucir su experiencia en el primero de la final contra los Cardenales de Lara al completar siete entradas en las cuales permitió dos carreras limpias y seis indiscutibles para llevarse el primer triunfo de la serie.

"La clave fue atacar rápido a los bateadores y mantener la bola bajita ",  dijo el refuerzo de los Navegantes del Magallanes.

Lively permitió una carrera en la primera entrada donde recibió tres indiscutibles, la segunda anotación fue en el tercero cuando luego de dos dos outs Denis Phipps dio sencillo al jardín central y anotó mediante doble de Jesús Montero por el centro.

"Ellos tienen una buena ofensiva bateadores con los cuales hay que tener mucho cuidado ", acotó el derecho. El californiano recibió un respaldo de ocho carreras en el en el sexto para que los zulianos ampliarán la diferencia.

"Siempre es bueno comenzar ganado pero no podemos confiarnos, elllos( Cardenales) tienen buen equipo no podemos subestimarlos ", Finalizó.

De extenderse la serie a más de cuatro juegos Lively sería el abridor del quinto juego de la final, el próximo miércoles 25 de Enero en el estadio Luis Aparicio.